Des microplastiques jusque dans les poumons

Marine Cygler

Auteurs et déclarations

20 avril 2022

Hull, Royaume-Uni – Après avoir constaté la présence de microplastiques dans les poumons d'individus en vie, des scientifiques britanniques de l'université de Hull (Angleterre) considèrent que les microfragments constituent une bien plus grande menace qu'on ne pensait jusqu'à présent. Ils en ont identifiés dans la totalité du poumon, avec des niveaux significativement plus élevés dans les lobes inférieurs. Pour eux, l'inhalation peut être maintenant considérée comme un facteur de risque pour la santé respiratoire dont il est nécessaire d'investiguer les effets dans de nouvelles études. Publiée dans Science of the Total Environment , leur étude a analysé du tissu pulmonaire prélevé sur des patients du Castle Hill Hospital de Cottingham [1].

Polypropylène et polythéréphtalate d'éthylène

Dans cette étude, 39 microplastiques de 11 échantillons de tissu pulmonaire (sur 13) ont été analysés grâce à la microspectroscopie infrarouge à transformée de Fourier (µFTIR). D'après les scientifiques, cette méthodologie permet d'obtenir des résultats plus précis qu'avec les précédents tests de laboratoire. L'étude a détecté 11 microplastiques dans les lobes supérieurs, 77 dans le lobe intermédiaire et 21 dans les lobes inférieurs. Parmi eux, 12 polymères ont été identifiés dont les plus fréquents étaient le polypropylène (23%), le polythéréphtalate d'éthylène (18%) ainsi que de la résine (15%). Leur provenance : les emballages, les bouteilles, les vêtements, les cordes et ficelles...

Des microplastiques jusqu'à la taille minuscule de 4 μm ont été découverts mais les scientifiques ont eu aussi la surprise de trouver des échantillons de plus de 2mm dans tous les prélèvements pulmonaires, en majorité sous forme de fibres fragmentées. Les taux de plastique étaient considérablement plus élevés chez les hommes que chez les femmes.

Laura Sadofsky, qui a dirigé ce travail, rappelle que « des microplastiques ont déjà été trouvés dans les poumons humains lors d'autopsie. Mais c'est la première étude robuste qui prouve qu'il y en a dans les poumons de personnes en vie ». « Elle montre en plus que ces microplastiques se logent en particulier dans les parties inférieures des poumons, là où les voies respiratoires sont tellement étroites qu'on n'imaginait pas qu'il serait possible d'y pénétrer. Et pourtant on en trouve », poursuit-elle.

Poursuivre les investigations

« Caractériser le type et la quantité des microplastiques présents dans les poumons permet une vision réaliste pour les expériences d'exposition en laboratoire quand nous cherchons à déterminer les impacts sur la santé des microplastiques », a indiqué Laura Sadofsky, qui exerce comme maîtresse de conférence en médecine respiratoire à la Hull York Medical School.

Suite à ce travail, cette même équipe a réalisé une étude dans la région de Humber où elle a enregistré des concentrations élevées en microplastiques dans l'air. Publiés dans le journal  Atmosphere , les résultats ont mis en évidence la présence de résines provenant probablement de la dégradation du revêtement des routes, des peintures de marquage au sol ou des pneus, mais aussi des fibres de  polyéthylène [2].

 

L’article a été publié initialement sur Medscape.co.uk sous l’intitulé “Scientists Find Microplastics in Human Lung Tissue». Traduit/adapté par Marine Cygler.

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