Overdoses en hausse et disponibilité croissante des opiacés inquiètent l’Europe

Stéphanie Lavaud

Auteurs et déclarations

14 juin 2017

Lisbonne, Portugal — « Plus de 93 millions d’Européens ont déjà consommé des drogues illicites et, pour la troisième année consécutive, on observe une augmentation du nombre de décès par surdose. Je suis particulièrement préoccupé par le fait que les jeunes sont exposés à de nombreuses drogues nouvelles et dangereuses. Entre 2009 et 2016, 25 opiacés de synthèse à forte teneur en principe actif ont déjà été détectés en Europe et, comme de faibles volumes de ces substances suffisent à la fabrication de milliers de doses, elles représentent une menace croissante pour la santé. » Ces trois phrases de Dimitris Avramopoulos, Commissaire européen pour la migration, les affaires intérieures et la citoyenneté, résument bien, à elles seules, les principales tendances et inquiétudes mises en relief par l’Observatoire européen des drogues et des toxicomanies (EMCDDA) dans son dernier rapport [1,2].

Décès par overdose

Première constatation : l’augmentation préoccupante du nombre de décès par overdose en Europe, en hausse pour la troisième année consécutive. Au total, on estime à 8 441 le nombre de décès par surdose, principalement associés à l’héroïne et à d’autres opiacés, qui se seraient produits en Europe en 2015 (si l’on comptabilise la Norvège et la Turquie), soit une augmentation de 6 % par rapport à l’estimation de 7 950 décès dans ces 30 pays en 2014.

Quel est le profil des personnes concernées ? Les hommes principalement (presque quatre fois plus que les femmes), entre 35-39 ans – même si quasiment toutes les tranches d’âge sont retrouvées). Avec des taux supérieurs à 40 décès par million d’habitants, huit pays du Nord de l’Europe arrivent en tête, avec dans l’ordre, l’Estonie (103 décès par million), la Suède (100 décès par million), la Norvège (76 décès par million) et l’Irlande (71 décès par million).

Comme au cours des années précédentes, la moitié environ du nombre total de décès par surdose observé en Europe a été déclaré au Royaume-Uni (31 %) et en Allemagne (15 %). Une répartition « qui reflète en partie la taille des populations à risque dans ces pays, mais aussi la sous-déclaration dans certains autres pays » signalent les auteurs.

Overdoses : héroïne et autres opiacés sont les plus impliqués

En Europe, l’opiacé illicite le plus consommé est l’héroïne, fumée, sniffée ou injectée. C’est aussi la drogue impliquée dans la majorité des surdoses mortelles, souvent en combinaison avec d’autres substances. Selon les données les plus récentes, le nombre de décès liés à l’héroïne a augmenté en Europe, notamment en Angleterre, au Pays de Galles, en Écosse, en Irlande et en Turquie. Parallèlement, d’autres opiacés faisant l’objet d’un usage détourné sont couramment mentionnés dans les rapports toxicologiques. La méthadone et la buprénorphine haut dosage, mais aussi les fentanyls et le tramadol, sont retrouvés dans une part importante des surdoses mortelles dans certains pays, dont le Danemark, l’Irlande, la France et la Croatie, où le nombre de décès enregistrés liés à la méthadone a, semble-t-il, dépassé celui des décès liés à l’héroïne. « Ce qui montre qu’il est nécessaire de mettre en place de bonnes pratiques cliniques afin de prévenir le détournement de ces substances » souligne l’Observatoire.

Risque d’overdoses à la méthadone : prudence au début et à la fin du traitement

« Une méta-analyse des études d’observation confirme l’efficacité du traitement de substitution à la méthadone pour la réduction de la mortalité (due à des surdoses et toutes causes confondues) chez les personnes dépendantes aux opiacés » indiquent les auteurs du rapport. Néanmoins, attention au premier mois de traitement et aux 4 semaines après la fin du traitement, préviennent-ils, car ce sont deux périodes associées à un risque accru de surdose.

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