Burnout des médecins : méta-analyse des études d’intervention

Vincent Bargoin

Auteurs et déclarations

1er mars 2017

Apporter la preuve de concept

La méta-analyse britannique porte sur 19 études d’intervention et 20 comparaisons. Ces études ont été menées aux Etats-Unis (8), en Europe (4), en Australie (3), au Canada (2), et en Israël (1) et en Argentine (1). Il s’agissait d’études randomisées et contrôlées, concernant un total de 1550 praticiens hommes et femmes en proportions égales, âgés de 30 à 50 ans, débutants (< 5 ans d’exercice ; 7 études) ou confirmés, et exerçant en soins primaires (7 études+ 2 mixtes) ou secondaires.

S’agissant des programmes eux-mêmes, « les interventions contre le burnout peuvent être classées en deux grandes catégories », expliquent les auteurs : les interventions dirigées vers les praticiens, et les interventions ciblant les organisations et l’environnement de travail ».

Typiquement, les interventions dirigées vers les soignants relèvent de techniques comme la pleine conscience, les thérapies cognitivo-comportementales, ou l’apprentissage de techniques permettant d’améliorer sa communication personnelle. La méta-analyse comporte 12 (60%) interventions de ce type.

Les interventions tournées vers les organisations apparaissent plus de deux fois plus efficaces que les interventions orientées vers les personnes.

Quant aux interventions dirigées vers l’environnement de travail, il peut s’agir de de simples évolutions des emplois du temps, visant à réduire ou à mieux équilibrer les charges de travail (5 études), ou de programmes plus ambitieux concernant toute l’équipe et visant les critères d’évaluation, la pression professionnelle, l’autonomie au travail, et la participation aux décisions (3 études).

On relève enfin la durée très variable des interventions : de deux semaines à 9 mois. Les valeurs moyennes que l’on peut tirer de programmes aussi hétérogènes n’ont évidemment qu’une valeur indicative. Mais c’est la preuve du concept qu’il s’agit d’apporter.

Des interventions aux bénéfices modestes

Globalement, « les interventions étaient associées à une réduction faible mais significative des taux de burnout », écrivent les auteurs. Cette réduction correspond à une baisse moyenne de trois points des scores obtenus aux items concernant l’épuisement émotionnel dans le test d’inventaire du burnout de Maslach (MBI), par rapport aux contrôles.

Par ailleurs, les interventions tournées vers les organisations apparaissent plus de deux fois plus efficaces que les interventions orientées vers les personnes.

Malheureusement, de telles interventions sont « rares », constatent aussi les auteurs.

Enfin que les interventions menées auprès de praticiens expérimentés, et en contexte de soins primaires, tendent à avoir des effets plus marqués que celles menées auprès de praticiens peu expérimentés, et en soins secondaires. Les écarts ne sont toutefois pas significatifs.

« Ces résultats confortent l’idée selon laquelle le burnout est un problème d’organisation des soins dans leur ensemble, plutôt que d’individus », concluent les auteurs.

Recommandations au management

Ces résultats confortent l’idée selon laquelle le burnout est un problème d’organisation des soins dans leur ensemble, plutôt que d’individus – Les auteurs

L’éditorial, écrit dans l’institution de référence américaine qu’est la Mayo Clinic, reflète un certain sentiment d’urgence.

On estime que plus de la moitié des praticiens exerçant aux Etats-Unis manifeste au moins un symptôme caractéristique du burnout, indiquent les éditorialistes, en rappelant que les premiers chiffres nationaux sur la question n’ont été publiés qu’en 2011, et montraient alors une prévalence était alors de 45% (Voir notre article).

On note qu’en France, on ne dispose pas de données nationales, mais des études (signalées sur le site de l’Inter Syndicale Nationale Autonome Représentative des Internes de Médecine Générale) ont commencé dans les années 2000, qui indiquent une prévalence d’épuisement professionnel de l’ordre de 50% chez les généralistes, comme aux Etats-Unis.

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