Entre cinéma et réalité : qui sont vraiment les psychopathes ?

Stéphanie Lavaud

Auteurs et déclarations

30 janvier 2017

Dans cet article

Paris, France — Les psychopathes en fascinent certains, font peur à d’autres – parfois les deux. Mais qui sont-ils réellement ? S’agit-il de personnalités antisociales, sans émotions ni affect ? Leur cerveau est-il différent ? Lors d’une session du congrès de l’Encéphale 2017 qui leur était consacré, trois spécialistes de la question ont tenté de répondre en définissant les caractéristiques épidémiologiques, diagnostiques, et neurobiologiques de la psychopathie [1].

Psychopathes et salles obscures

Quand on évoque le terme de « psychopathe », on pense immédiatement à des individus comme Alex Delarge dans Orange Mécanique ou Hannibal Lecter dans Le Silence des Agneaux qui se distinguent avant tout par leur froideur affective, leur capacité à manipuler l’autre et surtout leur grande indifférence par rapport aux délits dont ils sont responsables. Mais faut-il se fier à l’image véhiculé par la littérature et le cinéma ? Pas forcément, « beaucoup de choses erronées sont dites ou écrites sur la psychopathie (voir aussi Les psychopathes de cinéma sont-ils crédibles ?) » affirme le Dr Samuel Leistedt (psychiatre, Université libre de Bruxelles et Université de Mons, Belgique).

Bien que le diagnostic de psychopathie soit traditionnellement considéré comme un trouble de la personnalité, « il a souvent été et est toujours utilisé, à tort, de manière équivalente à celui de personnalité antisociale du Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders (DSM-IV TR) ou de personnalité dyssociale » ajoute Thierry Pham (docteur en psychologie et professeur à l’Université de Mons).

 
D’une totale froideur, manipulateurs, enclins au mensonge, extrêmement narcissiques, les psychopathes semblent protégés de l’anxiété et du stress post-traumatique.
 

Manipulation, égocentrisme et manque total d’empathie

En réalité, la psychopathie est plutôt une entité clinique particulière, qui se distingue du trouble de personnalité antisociale par le fait qu’elle ne comprend pas uniquement des comportements antisociaux mais insiste sur un certain nombre de traits de personnalité associés historiquement à la psychopathie : égocentrisme, hypocrisie, manque total d’empathie.

D’une totale froideur, manipulateurs, enclins au mensonge, extrêmement narcissiques, les psychopathes semblent protégés de l’anxiété et du stress post-traumatique. Ils n’en sont pas moins dotés d’un pouvoir de séduction certain. « Mais ces individus se caractérisent surtout par une problématique affective et émotionnelle profonde : ils sont incapables de ressentir ou de partager les émotions de l’autre et de se « projeter » dans une personne afin de comprendre ses sentiments et de prédire ses comportements » explique le Dr Leistedt. Pour mieux appréhender ce type de personnalité, on peut aussi se référer à la description qu’en donne Martha Stout dans son ouvrage « The sociopath next door » (encadré ci-dessous) [2].

Le psychopathe, votre voisin de palier

« Imaginez – si vous le pouvez – ne pas avoir de conscience, vraiment aucune, aucun sentiment de culpabilité ou de remords, quoi que vous fassiez, aucun sentiment limitatif de souci du bien-être des étrangers, des amis ou même des membres de la famille.

Imaginez ne pas avoir à lutter avec la honte, pas même une seule fois dans toute votre vie, peu importe le caractère égoïste, paresseux, dommageable ou immoral de l’action que vous avez faite. Et faites comme si le concept de responsabilité vous était inconnu, excepté comme un fardeau que les autres semblent accepter sans s’interroger, comme des imbéciles crédules.

Maintenant, ajoutez à cette étrange fantaisie la capacité à cacher aux autres que votre profil psychologique est radicalement différent du leur. Puisque chacun imagine simplement que la conscience est universelle chez les êtres humains, cacher le fait que vous n’avez pas de conscience ne demande presque aucun effort. »

Martha Stout, « The sociopath next door », Broadway Books 2005 [2].

 

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