Les mesures anti-pollution des villes évaluées sur … les poumons des adolescents !

Dr Isabelle Catala

Auteurs et déclarations

20 mars 2015

Los Angeles, Etats-Unis -- Selon les résultats d’une étude de cohorte longitudinale menée en Californie du Sud et publiée dans le New England Journal of Medicine, l’amélioration de la qualité de l’air permet une meilleure croissance pulmonaire des adolescents entre 11 et 15 ans (capacité vitale) et une amélioration de leur fonction respiratoire (VEMS) [1].

Meilleure croissance pulmonaire des ados

« L’impact positif sur les capacités pulmonaires a été corrélée à la baisse du taux de particules (PM 2,5 et PM 10) ainsi qu’à celui du dioxyde d’azote (NO2) et il a été retrouvé dans toutes les sous populations analysées : filles et garçon, hispanique ou caucasien et qui souffraient d’asthme ou non », explique le Dr W James Gauderman (Los Angeles, Etats-Unis). « Outre ces résultats, nous avons aussi prouvé qu’en luttant contre la pollution, la proportion d’enfants présentant un VEMS ou une capacité vitale basse à l’âge de 15 ans (moins de 80 % des valeurs attendues) est passée de 7,9 % à 3,6 % sur la période étudiée (1994-2011)».

La croissance pulmonaire est proportionnellement maximale entre les âges de 11 et 15 ans et elle se poursuit, mais de façon plus lente, jusqu’à l’âge de 20 ans, rappellent les auteurs.

Pour les auteurs, « le gain observé pendant l’adolescence devrait se maintenir à long terme et pourrait donc influer positivement sur le risque de décès prématuré et de pathologie chroniques cardio-pulmonaires ».

2 150 enfants dans 5 villes du sud californien

L’étude a été mise en place sur trois cohortes d’adolescents pendant leur croissance pulmonaire (inclus à l’âge de 11 ans et surveillés jusqu’à 15 ans) : 1994-1998, 1997-2001 et 2007-2011. Un total de 2 150 enfants a été inclus dans 5 villes du sud californien (Long Beach, Mira Loma, Riverside, San Dimas, et Upland). Le but des auteurs était d’apprécier l’effet sur les capacités pulmonaires des différentes séries de lois qui avaient été proposées pour lutter contre la pollution.

Dès les années 1970, des premières mesures de contrôle d’émission de polluants par les véhicules et l’industrie ont été mises en place en Californie du Sud en raison de caractéristiques géographiques de cette région au sein de laquelle la pollution n’est pas évacuée par les vents. Dans un premier temps, les autorités sanitaires ont lutté contre l’ozone, premier polluant dont l’effet délétère sur la santé a été prouvé. Grâce aux mesures adoptées, le taux d’ozone a nettement diminué dès les années 1990. « Notre travail montre que cette baisse du taux d’ozone n’a été suivi d’aucun effet sur la fonction pulmonaire », analyse le Dr Gauderman.

Pas d’effet de l’ozone mais un gain pulmonaire pour les trois polluants

A partir de 1990, un effort a ensuite été fait afin de réduire l’émission de particules fines et de dioxyde d’azote (NO2). « Et ces mesures ont, elles, été couronnées de succès. Entre la cohorte 1994-1998 et celle 2007-2011, chaque fois que le taux moyen dans les 5 communautés de NO2 a baissé de 14,1 particules par milliard (ppb), le VEMS moyen a augmenté de 91,4 mL et la capacité vitale de 168,9 ml (p<0,001). Une augmentation similaire a été observée pour le taux de particules PM 2,5 et PM 10 soit une augmentation de 65,5 ml du VEMS et de 113 ml de la capacité vitale pour toute baisse de PM 10 de 12,6 µg et une augmentation de 65,5 ml du VEMS et de 126,9 ml de la capacité vitale pour une baisse du taux de PM 2,5 de 8,5 µg », expliquent les auteurs.

Et le Dr Gauderman de conclure, « l’effort de prévention de la pollution atmosphérique doit être poursuivi en proposant même des mesures plus drastiques puisque notre travail montre qu’un effet sur les fonctions respiratoire - potentiellement long terme - peut être obtenu ».

 

REFERENCE :

  1. Gauderman W, Urman R, Avol E et coll. Association of Improved Air Quality with Lung Development in Children. N Engl J Med 2015;372:905-13.DOI: 10.1056/NEJMoa1414123

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