Cancer du sein : diagnostic et traitement

11 septembre 2014

Dans cet article

Examen clinique

Si la patiente n’a pas détecté de masse, les signes et symptômes indiquant la possible présence d’un cancer du sien sont les suivants:

  • • Modification de la forme ou de la taille du sein.

  • • Modifications cutanées : rides, épaississement, gonflement, rougeur.

  • • Modification récente du mamelon et de son revêtement cutané : inversion du mamelon, ulcération, rétraction, saignement spontané.

  • • Ecoulement mammelonaire, très suspect si sanguinolent

  • • Nodule axillaire

Afin de détecter des modifications subtiles du contour du sein ou bien des adhérences cutanées, l’examen des seins doit être effectué les bras levés. Il est alors plus facile de distinguer:

  • • Une masse ou une modification du contour.

  • • Une adhérence cutanée.

  • • Une inversion du mamelon.

  • • Des veines dilatées.

  • • Une ulcération.

  • • Une maladie de Paget du mamelon

  • • Un œdème ou une peau d’orange.

La nature d’une masse est souvent difficile à déterminer cliniquement, mais certains signes peuvent tout de même orienter:

  • • Masse dure.

  • • Masse irrégulière.

  • • Nodularité focale.

  • • Seins asymétriques.

  • • Adhérence à la peau ou au muscle (lorsque la patiente cale ses mains sur ses hanches, une palpation de la masse dans le sens du muscle pectoral permet de détecter une adhérence musculaire).

Un examen complet comprend également la palpation des aires axillaires et des creux sus-claviculaires, l’auscultation du thorax, la recherche de douleurs osseuses, ainsi qu’un examen abdominal et neurologique. Le clinicien doit être alerté par des symptomes de dissémination métastatique comme ceux-ci:

  • • Difficultés respiratoires.

  • • Douleur osseuse.

  • • Symptomes d’hypercalcémie.

  • • Distension abdominale.

  • • Ictère.

  • • Signes de focalisation neurologique.

  • • Altération des fonctions cognitives.

L’évaluation clinique doit inclure une recherche approfondie des facteurs de risque spécifiques du cancer du sein.

Approche et considérations cliniques

L’évaluation du cancer du sein doit être débutée par une anamnèse et la recherche des symptomes, suivis d’un examen clinique, puis finir par d’autres investigations comprenant les imageries et la biopsie.

Cette approche doit se réaliser en utilisant des techniques progressivement invasives, le diagnostic pouvant alors être obtenu avec un minimum de méthodes invasives, et donc un moindre inconfort pour la patiente. En raison du coût élevé des méthodes invasives, cette façon de procéder sera donc plus économique.

Le but de l’évaluation d’une lésion mammaire est de savoir si la chirurgie est indiquée, et si oui, quel type de chirurgie doit être réalisé. Le but ultime de la chirurgie est d’optimiser de degré de conservation du sein, tout en minimisant la nécessité de réopérer.

L’approche générale pour évaluer un cancer du sein repose sur une triple évaluation: examen clinique, imagerie (habituellement mammographie et/ou échographie), et biopsie à l’aiguille. Néanmoins, elle devrait toujours être débutée par une évaluation générale comprenant une anamnèse.

Le cancer du sein est souvent détecté en premier sur une anomalie à la mammographie, avant que celle-ci ne soit ressentie par la patiente. Les caractéristiques d’une mammographie suggérant une tumeur maligne sont le caractère asymétrique, les microcalcifications, une masse, ou une déformation de l’architecture. Si aucun de ces signes ne sont identifiés, la mammographie doit être complétée par une ultrasonographie avant de réaliser une biopsie. Dans certains cas, l’IRM mammaire peut se justifier.

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