Plus d'une centaine d'applications pro-tabac sur smartphones ! 

Aude Lecrubier

Auteurs et déclarations

22 octobre 2012

Applications smartphones : des nouveaux supports marketing du tabac ?

Une étude australienne montre que de nombreuses applications pour smartphones véhiculent une image positive et/ou attrayante du tabac. Un effet marketing ?
22 octobre 2012

Sydney, Australie—Une étude publiée dans la revue Tobacco Control montre qu'à côté des centaines d'applications smartphones « santé », figurent désormais des applications, aux objectifs plus douteux, qui véhiculent une image attrayante du tabac : un réel danger pour les adolescents, d'après les auteurs [1].

Nasser BinDihm (School of Public Health, Sydney Medical School, University of Sydney, Sydney, Australie) et coll. s'interrogent sur la légalité de ce nouveau type de propagande au vu de l'article 13 de la convention cadre sur le contrôle du tabac de l'Organisation Mondiale de la Santé (OMS) qui interdit la promotion et la publicité des produits à base de tabac dans les medias [2].

En février 2012, l'équipe australienne a lancé des recherches par mots clés (smoke, cigarette, cigar, smoking et tobacco) dans les deux plus grandes boutiques en ligne d'application : l'App store de Apple et l'Androïd Market de Google.

Est définie comme pro-tabagisme, toute application contenant des informations sur des marques de cigarettes ou de tabac, sur les lieux de vente, mais aussi des images de marques ou de cigarettes et des incitations au tabagisme.

En tout, les auteurs dénombrent 107 applications pro-tabagisme. Globalement, 48 applications sont classées dans la catégorie « simulation de l'action de fumer », 42 dans « points de ventes/marques », neuf dans « application batterie » qui utilise la représentation de la cigarette pour montrer le niveau de batterie restant, six comme fond d'écran, une dans « promotion du tabagisme » et la dernière fournit des informations sur « comment rouler une cigarette ».

Quarante-deux des applications proviennent d'Androïd Market et ont été téléchargées par 6 millions de personnes. Les plus demandées sont celles qui simulent l'action de fumer.

Certaines des applications de simulation comptabilisées par les auteurs revendiquent leur intérêt dans le sevrage tabagique, bien qu'il n'y ait pas de preuve de l'efficacité de cette méthode. Les auteurs les ont inclues dans le total lorsqu'elles rappelaient des marques de cigarettes connues ou lorsqu'elles étaient téléchargeables dans les catégories « loisir », « jeux » ou « mode de vie ».

Les chercheurs soulignent que les détenteurs de smartphones étaient près de 6 milliards en 2011, 2,5 fois plus que le nombre d'inscrits sur Internet. Cette année, les utilisateurs d'iPhone ont téléchargé plus de 25 milliards d'applications.

Les jeunes : cibles idéales


Les auteurs s'inquiètent surtout pour les jeunes, « particulièrement vulnérables », à cause de la popularité des smartphones et des applications et de leur sensibilité reconnue aux messages incitant à la consommation de tabac.

Ils indiquent que d'après l'Office fédéral de la communication (OFCOM) du Royaume-Uni près de la moitié des adolescents auprès desquels ils avaient enquêté avaient des smartphones. En parallèle, une analyse du bureau d'étude Nielsen a montré qu'au cours du deuxième trimestre 2010, les adolescents utilisateurs de smartphones aux Etats-Unis avaient augmenté leur fréquence de téléchargement des applications de 26 % à 38% comparé à l'année précédente.

Ils ajoutent que les applications téléchargeables à partir d'Apple store contenaient des messages de restriction d'âge contrairement à Android Market.

Pour conclure, ils insistent sur le fait que « les app stores doivent trouver le moyen des réguler ces contenus » et qu'ils ont « l'obligation morale et (peut-être) légale d'être en conformité avec la convention cadre sur le contrôle du tabac de l'OMS et avec les autres lois qui encadrent la promotion du tabac auprès des mineurs. »

Les auteurs n'ont pas déclaré de liens d'intérêt en rapport avec le sujet.

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